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A energia fácil do petróleo

Por que queimar petróleo é uma imbecilidade?
 
É, de fato, uma pergunta instigante, que precisamos responder, pois parece que o petróleo trouxe um grande desenvolvimento ao mundo a partir do século XX.

Trouxe, sim. Vivemos, presentemente na era do petróleo, e somos totalmente dependentes dele. Queimar petróleo sempre foi muito fácil e barato, tendo impulsionado o crescimento econômico de quase todos os países, num passado recente. A própria política internacional é, e continuará sendo influenciada pelos interesses da indústria do petróleo, guerras são feitas em seu nome.

No entanto, temos consciência de que é uma imbecilidade continuar queimando petróleo em progressão geométrica. E o motivo principal é a geração de gases decorrentes da combustão, que promovem o chamado efeito estufa, que leva ao aquecimento global.

Para o esclarecimento da questão se necessita de uma análise simples. Em primeiro lugar, recordar as teorias sobre a origem do petróleo. Há pelo menos duas. A mais aceita diz que o petróleo se originou dos seres vivos do passado remoto que viveram e fizeram a fotossíntese, acumulando gás carbônico retirado da atmosfera em seus corpos, ao longo de milhões de anos. É a teoria da origem fóssil do petróleo.

A segunda é exatamente o oposto, e remete a que a atmosfera do planeta tinha altas concentrações de hidrocarbonetos, tal como Vênus hoje, e que esses hidrocarbonetos se precipitaram, e o petróleo é que teria gerado a vida!

A teoria fóssil da origem do petróleo, sendo a mais aceita e convincente, será usada para justificar a afirmativa inicial. Nela considera-se que a atmosfera da Terra tinha alta concentração de carbono, incompatível com as formas de vida evoluída que existem hoje, e que o trabalho incansável de seres vivos, principalmente bactérias, ao longo de milhões de anos reduziu os níveis de carbono da atmosfera, agregando esses carbono aos seus corpos e mantendo-o retido em camadas profundas abaixo da superfície.

E eis aqui o ponto. É, ou não, uma imbecilidade, retirar esse petróleo das profundezas, queima-lo, e devolver, em décadas, o carbono para a atmosfera, desperdiçando e anulando o trabalho de milhões de anos que o conjunto dos seres vivos tanto se esforçou para fazer?

Acho que não preciso falar mais nada. Estamos retornando ao mundo do início dos tempos.
Jacques Levin
Enviado por Jacques Levin em 31/10/2006
Código do texto: T278580

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Sobre o autor
Jacques Levin
Vassouras - Rio de Janeiro - Brasil
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